Paella & Chips

CAJÓN DE SASTRE DE UNA VIAJERA

viernes, 29 de abril de 2011

Protocolo de la Boda Real Británica

Imaginaos por un momento que estuvierais entre los 1 900 elegidos para acudir a la boda de Guillermo y Kate. Perdón… quería decir del Príncipe Guillermo de Gales y de Catherine Elizabeth Middleton.

Acudir a tal evento sería emocionante. Pero, a la vez, querríamos prepararnos para evitar sentirnos fuera de lugar ante tan destacados invitados.

El Palacio de Buckingham no bromea con estas cosas y por ello ha enviado a todos los invitados una guía de 22 páginas que enumera las reglas de protocolo que deben respetarse en la Boda Real, que hoy se celebra en Londres.

1) Vestuario apropiado


En una boda convencional, usamos nuestro propio criterio para decidir lo que nos vamos a poner. Para la Boda Real, las indicaciones sobre el vestuario han sido transmitidas junto a las invitaciones y se deben seguir sin excepciones. Se requiere que los invitados vengan vestidos con “uniform, morning coat or lounge suit” (uniforme, chaqué o traje)

- Uniforme

El uniforme sólo podrá ser lucido por miembros activos de las fuerzas armadas tras haber obtenido el permiso del oficial en mando.

- Chaqué

Los hombres vestirán una levita en color negro o gris, con chaleco gris o amarillo y pantalones grises de rayas. Se conjuntará con un sombrero, que debe ponerse en el exterior, y llevarse bajo el brazo en el interior. Los sombreros también se quitarán en las fotos oficiales. No han de olvidarse los guantes a juego con el chaleco. La camisa será lisa. Se requiere corbata o pañuelo prendido con alfiler y gemelos. Los zapatos, por su parte, serán negros y de lazada.

Las mujeres llevarán vestido de día (de una o dos piezas) con sombrero, tacones y un bolso a juego.

- Traje

Para los hombres, se refiere a un traje convencional de cuello discreto y una corbata.

Las damas vestirán, en este caso, un vestido de día. Los sombreros no son obligatorios. El color blanco o crema deben reservarse para la novia.

2) Conducta


- Horarios

Los asistentes deberán llegar a la ceremonia con suficiente antelación.

La Reina será la última en llegar antes de la novia.

- Colocación

Las parejas han de permanecer juntas durante la ceremonia

- Reverencias

Aunque si no se es británico no es obligatorio hacer una reverencia ante el paso de la Reina, se considera educado hacerlo. La regla es no sobreactuarla.

Las mujeres se inclinan ligeramente sobre el pie que se adelanta un poco.

Los hombres bajan cabeza y mirada durante unos segundos.

- Contacto

Aunque aceptar un apretón de mano de la Reina es correcto, no se recomienda ningún otro tipo de contacto físico.

- Fotografías

Los invitados no podrán sacar fotografías durante la ceremonia y el banquete.

El gran día constará de dos partes: la ceremonia y comida nupcial por la mañana y una fiesta por la noche. Será cubierto por un fotógrafo profesional.

- Móviles

Los móviles deberán estar naturalmente apagados durante la ceremonia, que se transmitirá en directo a todo el globo. Por otro lado, no se deben enviar mensajes a redes sociales como Twitter o Facebook.

3) Regalos


Los futuros esposos aceptan regalos pero los donarán a un fondo caritativo, creado para la ocasión.

4) Almuerzo


Las buenas maneras en la mesa son fundamentales en el banquete.

Los cubiertos se utilizan de fuera hacia adentro. Los más alejados del plato se utilizan primero.

Los vasos también se colocan en el orden que se usan.

Asimismo, han de recordarse las normas para comer algunos alimentos: los bollos de pan no se deben cortan con el cuchillo sino con los dedos, la sopa no debe sorberse haciendo ruido, los espárragos deben comerse usando los dedos, las ostras se degustan con un tenedor especial…

5) Fórmulas de cortesía


No se ha de hacer ninguna pregunta personal a los miembros de la Familia Real y siempre se debe guardar una distancia prudente. En caso de duda, es mejor ser cauto.

La Reina habrá de iniciar la conversación.

La primera vez que alguien se dirige a la Reina, la tratará de “Her Majesty” (Su Majestad) y posteriormente, de “Ma’am” (Señora). A los Príncipes y Princesas se les trata de “Your Royal Highness” (Su Alteza Real) en principio y después, de “Sir” (Señor) o “Ma’am” (Señora). El Arzobispo de Canterbury será tratado de “Your Grace” (Excelencia) o “Archbishop” (Arzobispo).

La nobleza posee títulos de distinta categoría: Duque, Marqués, Conde, Vizconde y Barón. Los invitados deben saber dirigirse correctamente a cada uno de ellos.

Por otro lado, sería aconsejable haber estudiado la lista de invitados para no cometer equivocaciones de trato.

Invitacion para la Boda Real Britanica – Principe Guillermo y Kate Middleton

Yo, por ahora, seguiré ojeando el “Debrett’s” (la guía británica de modales por excelencia) para el próximo enlace. Seguro que Enrique y Chelsy no tendrán la osadía de olvidarse de mí. O, ¿sí?

Boda Real. Kate, otra princesa sin sangre azul


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“The Act of Settlement” (1701), aún en vigor en Reino Unido, prohíbe a la realeza de este país casarse con católicos.

jueves, 28 de abril de 2011

Boda Real británica. Kate, otra princesa sin sangre azul

El Príncipe Guillermo de Gales y Catherine Elizabeth Middleton contraen mañana matrimonio en la Abadía de Westminster.

A la ocasión, en tiempos de vacas flojas y cortes presupuestarios, todo Reino Unido ha decidido olvidarse de la crisis y vivir el cuento de hadas por un día. El 29 de Abril se ha proclamado fiesta nacional, los supermercados venden “Union Jacks” (banderitas de Reino Unido) y demás souvenirs horteras, la televisión nos cuenta los últimos detalles del enlace.

El heredero al trono se casa con una plebeya. Por las venas de Kate, a diferencia de la difunta Lady Diana, no corre ni una sola gota de sangre azul.

Eso sí, Kate proviene de una clase media con muchos matices. Sus padres tienen mucho dinero. La chica ha tenido la oportunidad de relacionarse desde muy joven con la alta aristocracia británica al educarse en los colegios privados más exclusivos de Reino Unido.

El dinero y la educación han conseguido, con mucho tiempo y paciencia, acercarla a una de las familias reales más tradicionales.

Y, como Letizia en España, Kate ha sabido amoldarse a este mundo; las apariciones públicas, las aficiones reales, el acento de la clase alta británica.

Abadia de Westminster donde se celebrara la boda del Principe Guillermo y Kate Middleton
Abadía de Westminster

Protocolo de la Boda Real Británica


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La prensa británica bautizó a Kate Middleton como “Waity Katie” (literalmente, la pequeña Kate que espera) por los largos años de noviazgo con el Príncipe Guillermo.

miércoles, 27 de abril de 2011

Macarons de chocolate. La auténtica receta

Hacer “macarons” es todo un arte. Para aquellos que se quieran aventurar, esta es la auténtica receta del “macaron” de chocolate.

Receta: Macarons de chocolate


Para 20 macarons - Tiempo de preparación: 40 minutos.
Ingredientes: 50 g de chocolate 100% cacao, 180 g de almendras molidas, 215 g de azúcar glas, 4 claras de huevo, 5 gotas de colorante alimentario rojo, 180 g de azúcar, 3 cucharadas soperas de agua - Para la ganache o relleno: 250 g de chocolate 70% cacao, 30 cl de nata líquida

Derretimos el chocolate al baño María. Mezclamos hasta alcanzar una textura lisa y templada.

Tamizamos las almendras molidas junto al azúcar glas. Vertemos la mezcla en un cuenco. Incorporamos 2 claras de huevo y mezclamos. Incorporamos el colorante y el chocolate derretido. Reservamos a temperatura ambiente.

Vertemos 2 claras de huevo en el bol de un robot de cocina. En una cacerola, mezclamos el azúcar y el agua y calentamos hasta llegar a 118°C. Si carecemos de termómetro, usaremos una cucharilla, que primero hundiremos en el azúcar y, a continuación, en agua fría; el azúcar debe tener la consistencia de un chicle.

Echamos esta preparación de azúcar sobre las claras de huevo y encendemos el robot hasta obtener un merengue templado. Incorporamos todo a la mezcla de chocolate que habíamos reservado. Mezclamos bien.

Llenamos una manga pastelera de boquilla lisa (n°8) con la preparación. Formamos bolas del tamaño de una ciruela y las vamos colocando sobre papel sulfurizado que habremos colocado sobre una placa horneable.
También podemos utilizar una plancha de silicona. Damos golpecitos a la placa para que la masa se extienda. Se formarán así pequeños círculos de aproximadamente 4 cm.

Precalentamos el honor a 180°C. Metemos al horno durante 20-25 minutos. Dejamos enfriar.

Mientras tanto, preparamos la ganache. Picamos el chocolate con un cuchillo o con el robot. Hervimos la nata líquida y la vertemos poquito a poco sobre el chocolate en trozos mientras mezclamos.

Llenamos una manga pastelera con la ganache, que estará blanda. Colocamos una punta de ganache en el interior del macaron y, tras esto, colocamos un segundo macaron sobre él, formando un sandwich. Repetimos. Guardamos los macarons en la nevera. Los sacaremos 2 horas antes de servirlos.

Macaron frances de chocolate
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Las posibilidades de colores y sabores son casi ilimitadas al hacer los “macarons”. El famoso confitero Pierre Hermé ha creado, por ejemplo, un “macaron” bautizado Ispahan, combinación de rosa, litchis y frambuesas.

martes, 26 de abril de 2011

Jamón ibérico de bellota, el mejor jamón curado del mundo

El jamón es uno de los productos estrella de España. Pero el premio a la excelencia gastronómica se lo lleva el jamón ibérico de bellota. Los más famosos son los de Dehesa de Extremadura, Guijuelo y Huelva, que cuentan con Denominación de Origen (DO) y Consejo Regulador.

El jamón ibérico de bellota es, sin duda, el mejor jamón curado del mundo. No se parece en absoluto a los "prosciuttos" italianos de Parma y San Daniele o a los franceses de Bayona, poco curados y de sabor dulzón. Y tampoco tiene nada que ver con los centroeuropeos, sometidos generalmente al ahumado.

La clave del inconfundible sabor de los jamones ibéricos reside en una característica genética del cerdo ibérico: las infiltraciones de grasa que presenta su tejido muscular.

Los factores que determinan la calidad excepcional del jamón ibérico son:

- una raza única, el cerdo ibérico, distinta a la del cerdo común

- su alimentación, a base de bellotas, y ese andar comiendo que le permite crear menos grasas superficiales y más grasas entreveradas

- el microclima y ecosistema de la dehesa

- una elaboración artesanal, donde la calidad del curado en secaderos naturales es determinante

Jamon iberico de bellota

Particularidades por zona de procedencia


Un jamón ibérico se caracteriza: Por la estrechez de la caña, el color oscuro de su pezuña y lo estilizado de su silueta. Por su carne entre el rojo púrpura y el rosa pálido. Por su sabor dulce, untuoso y poco salado que provoca una explosión de aromas delicados en el paladar.

Sin embargo, las diferencias entre los jamones de las distintas zonas, radica sobre todo en su grasa.

Los jamones de Huelva, conocidos popularmente como Jabugo, presentan al corte numerosas vetas de grasilla entreverada entre su carne magra, que tiene un color brillante a consecuencia del bajo punto de fusión de la grasa proporcionada por la bellota.

Los de Guijuelo, con un color rojo vivo, presentan un veteado uniforme al corte con la aparición de pintas blancas, que son cristales de tirosina, y una grasa de tono brillante dorado. Es un jamón con bajo contenido en sal, dado que las condiciones climatológicas de la zona permiten un periodo de salazón inferior.

Los de Dehesa de Extremadura presentan una textura poco fibrosa y su grasa es de aspecto brillante, fluido y blando al tacto


Categorías


La alimentación del cerdo ibérico determina la calificación del jamón en tres categorías: jamón de bellota, de recebo y de campo u origen.

El jamón de bellota, el más apreciado, proviene de cerdos ibéricos alimentados exclusivamente en régimen de montanera. Las dehesas de encinas y alcornoques extremeñas y andaluzas, así como las sierras de Béjar y Gredos, proporcionan al cerdo ibérico los pastos naturales y las bellotas. Su particular metabolismo los transformará en uno de los productos más naturales y exquisitos; un jamón con numerosas vetas de grasilla entreverada, de carne untuosa, fragante y de aromas delicados.

Los jamones de recebo proceden de cerdo ibérico sometido a una alimentación mixta; bellotas y pastos naturales en régimen de montanera con piensos autorizados por el correspondiente Consejo Regulador de cada Denominación de Origen.

Cuando la climatología no acompaña y la cosecha de bellota es insuficiente, el cerdo ibérico es alimentado con pastos naturales y piensos autorizados por el Consejo Regulador de la DO. El jamón es, entonces, de campo u origen.

Calidad certificada


Tanto los jamones como las paletillas amparados bajo una DO llevan su etiqueta y precinto que identifica su categoría. Las identificaciones son:

- Precinto inviolable y numerado, con la fecha de la campaña de sacrificio y logo de la DO

- Etiqueta numerada con el logotipo de la DO

- Etiqueta comercial del fabricante

- Vitola y etiqueta sanitarias

En cada DO, los jamones de bellota, recebo o campo son diferenciados con etiquetas de diferentes colores.

En las dehesas, en función de la climatología, alternan años de poca o mucha bellota. El tipo y cuantía de de los frutos ingeridos por los animales determinan las peculiaridades de la añada. En cada ejercicio, el Consejo Regulador de la DO, se pronuncia sobre la calidad de la misma, decidiendo qué piezas ostentarán la calificación de reserva.



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En la película “La Edad de Hielo”, la ardilla Scrat persigue sin parar un fruto muy especial, una bellota.

lunes, 25 de abril de 2011

Croissant ou pain au chocolat ?

A la hora del desayuno, cuando los franceses quieren tomarse las cosas con más calma y darse un gusto, dejan su “tartine beurrée” (pan con mantequilla) de lado y se decantan por algo más dulce. La pregunta llega en ese momento, “Croissant ou pain au chocolat ?(¿Croissant o napolitana de chocolate?) En Francia resulta igual de natural que elegir té o café.

Estos dos pasteles son una verdadera institución en Francia. Las panaderías de París no sólo se dan a conocer al ofrecer la mejor “baguette”. El test del mejor “croissant” o “pain au chocolat” es fundamental.

Acostumbrados a nuestros sucedáneos de napolitanas de chocolate y “cruasanes” extranjeros, sólo conseguimos entender esta dulce tradición gala cuando los probamos recién salidos del horno de una panadería artesanal francesa.

Croissant y Pain au chocolat Napolitana de chocolate

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Tanto el “croissant” como el “pain au chocolat” están elaborados con el mismo tipo de masa hojaldrada.

viernes, 22 de abril de 2011

Origen de 10 dichos populares que todos conocemos

Al hablar utilizamos frecuentemente expresiones figuradas. Sabemos lo que significan pero no nos podemos imaginar por qué comenzaron a utilizarse.

El origen de algunas frases ingeniosas resulta, de hecho, de lo más variado,

1) Descubrir el pastel


Significado: Se usa cuando una cosa que se procura mantener oculta sale a la luz

Origen: Antiguamente, se llamaba pastel a una empanadilla cuadrada rellena de carne picada. A veces los panaderos adulteraban el contenido, que no era visible. “Descubrir el pastel” aludía a comprobar que el relleno era el esperado.

2) Pasar la noche en blanco


Significado: No conseguir dormir en toda la noche

Origen: Su origen data de la Edad Media y se vincula con la noche que aquellos que querían formar parte de las órdenes de caballería pasaban sin dormir. La víspera de ser armados, los aspirantes debían efectivamente pasar la noche en vela y ataviarse con una vestidura blanca, símbolo de su pureza espiritual.

3) En un santiamén

Significado: En un instante

Origen: La expresión nace de la fusión de las últimas palabras que se dicen al santiguarse en latín: “In nomine Patris, et Fili, et Spiritus Sancti. Amen”.

4) ¿Quién te ha dado vela en este entierro?


Significado: No te metas en asuntos ajenos

Origen: Proviene de la costumbre que la familia del difunto tenía de repartir velas entre los amigos que acudían al entierro. Las velas debían encenderse como símbolo de la vida eterna.

5) Tirar la casa por la ventana


Significado: Se dice cuando se gasta más de lo habitual

Origen: El dicho nace de la costumbre que existía en el siglo XIX de arrojar literalmente todos los enseres del hogar por la ventana cuando a alguien le tocaba la Lotería Nacional.

6) Quien se fue a Sevilla perdió la silla


Significado: Aquel que deja su puesto, lo pierde

Origen: En el siglo XV se le concedió el arzobispado de Santiago de Compostela al sobrino del arzobispo de Sevilla. Como el reino de Galicia andaba revuelto, su tío decidió desplazarse allí antes y pidió a su sobrino que ocupara su puesto en Sevilla durante su ausencia. Una vez calmada la situación en tierras gallegas, el tío volvió a Sevilla pero su sobrino se negó a dejar la “silla”. El tío tuvo que recurrir al mismísimo Rey para hacerle desistir.

7) Estar en Babia


Significado: Estar distraído

Origen: El Rey de León, en la baja Edad Media, se iba a Babia, una apartada villa leonesa cerquita de Asturias, para distraerse y apartarse de la Corte. Cuando los vasallos preguntaban dónde estaba el monarca, se les decía lógicamente que estaba en Babia.

8) Irse por los cerros de Úbeda


Significado: Divagar, perderse en disquisiciones innecesarias

Origen: Durante la Reconquista, uno de los capitanes de Fernando III desapareció durante la toma de Úbeda. Parece que se presentó posteriormente poniendo como excusa que se había perdido por los cerros de Úbeda.

9) ¡Viva la Pepa!


Significado: Vivamos la fiesta

Origen: La Constitución de Cádiz de 1812 era conocida cariñosamente como la “Pepa” porque fue promulgada el día de San José. Cuando Fernando VII la abolió, muchos españoles, en contra de la medida, se referían a ella en clave y con el grito, “Viva la Pepa”.

10) Ser más feo que Picio


Significado: Ser muy feo

Origen: Picio, un zapatero granadino de principios del siglo XX, fue condenado a muerte pero, finalmente, recibió el indulto. Impresionado por la noticia, perdió el pelo y se le produjeron algunas deformaciones en el rostro. Pasó a la leyenda como símbolo de la fealdad.


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Babia es conocido por sus caballos. Se dice que el caballo del Cid provenía de allí y de ahí su nombre, “Babieca”.

jueves, 21 de abril de 2011

Warren Buffet. Sus 5 secretos del management

Aparte de poseer un increíble olfato para los negocios, Warren Buffet siempre me ha gustado por su naturalidad, su altruismo y su decisión de vivir humildemente en su Omaha natal, ciudad que conozco bien y a la que tengo especial cariño.

Estos son algunos de los secretos de gestión empresarial de este gran líder,

1) Escoger la empresa adecuada


No todos los negocios han sido creados igual. El primer paso para tener éxito es poseer, dirigir o trabajar en una empresa que funciona.

Para Warren Buffet, la mejor empresa es aquella que posee una ventaja competitiva duradera. Estas empresas tienen control casi total de su sector. Ofrecen productos o servicios que no cambian, son fáciles de vender y que el consumidor conoce perfectamente. Esto se traduce en un beneficio marginal, una rotación de existencias y una liquidez elevados. Buenos ejemplos son empresas como “Coca Cola” o “Amex”.

Para escoger una empresa adecuada, se debe conocer la situación económica real de la misma. Para no pasar por alto una oportunidad, habrá que pasar revista a diversas variables,

- Las ganancias por acción, no forzosamente muy elevadas, pero estables y con una tendencia alcista.

- Una ausencia o nivel bajo de deuda a largo plazo.

- Un margen de beneficio bruto alto.

2) Delegar


Aunque es natural intentar controlar todo lo que pasa en la empresa, esta práctica lleva a graves descuidos. La solución es delegar en una persona competente que se centra en un solo trabajo y que lo ejecuta, por tanto, con mayor atención.

Para delegar Buffet sigue varias reglas,

- Como cada empresa es única, las personas que trabajan en la empresa y la conocen son los más indicados para dirigirla. Como líder, Buffet considera que debe inspirar, no mandar.

- Para que el negocio crezca, es necesario delegar la autoridad. Dejar a sus gerentes independencia para actuar, sin meterse en su trabajo, es fundamental.

- El gerente debe ser alguien trabajador, inteligente pero, sobre todo, honesto e íntegro.

3) Encontrar al gerente adecuado


Una vez encontrada la empresa adecuada y comprendida la necesidad de delegar, es fundamental encontrar al gerente apropiado. Para Buffet, las cualidades requeridas para éste son las mismas que debe tener uno mismo: integridad, inteligencia y amor por la empresa.

Véanos los consejos de Buffet para encontrar al grupo directivo ideal,

- La Dirección de la empresa sólo debe cambiarse cuando es necesario. Si es inevitable, se procurará promocionar a un miembro de la empresa o, si no se puede, se buscará a alguien con una probada experiencia.

- Se ha de escoger a una persona que asuma sus fracasos como propios y que sea capaz de aprender de sus errores.

- Es fundamental contratar a personas que aman lo que hacen.

- Para que el equipo de Ventas logre resultados excepcionales, debe amar y creer en el producto que vende.

- El gerente ideal vive “obsesionado” por su trabajo

- El gerente tiene que ser honesto en cualquier situación.

- El gerente debe preocuparse por los costes en todo momento y no sólo cuando el negocio comienza a ir peor.

- Un gran gerente debe ser también un gran inversor y tener una visión de largo plazo.

- Buffet aboga por una retribución ligada al rendimiento. Se debe retribuir la aportación real del gerente y no la coyuntura económica.

4) Motivar al personal


Tras encontrar al gerente ideal, Warren Buffet lo motiva de modo que la empresa, el gerente y sus empleados maximicen su productividad.

Estas son algunas de las técnicas que utiliza en este sentido,

- Para conseguir lo que se quiere, es fundamental causar una buena primera impresión.

- El ser humano necesita ser valorado así que hay que hacer uso del elogio sincero.

- Buffet da buena fama a sus gerentes así siempre querrán estar a la altura y les elogia siempre que puede.

- Se debe minimizar la crítica para que la persona no se ponga a la defensiva. Es así preferible elogiar en público y hacer las críticas en privado. Y si se debe criticar a alguien personalmente, es mejor comenzar elogiándole.

- Para convencer, es necesario darse cuenta de lo que el otro piensa y ver las cosas desde su punto de vista.

- Buffet contrata a sus gerentes y no les fija objetivos concretos. Les deja ponerse sus propias metas y ellos mismos se ponen la barra más alta. El silencio induce al gerente a pensar que se espera mucho de él.

Cuando se le dice a alguien que haga algo, se convierte en una orden. Por lo tanto, mejor hacer una sugerencia que dar una orden directa.

- Cuando uno se equivoca, el error se debe admitir rápidamente y sin excusas.

5) Otros axiomas en la administración de empresas


- El endeudamiento es tentador porque si se sabe utilizar puede mejorar el rendimiento de la empresa pero genera gravísimos problemas cuando se atraviesa una recesión. Por esta razón, Buffet es reacio a usarlo.

- Las buenas ideas originan más problemas que las malas, que nunca se llevan a cabo.

- Si un miembro del personal comete un acto ilegal, siempre debe denunciarse.

- Los errores son humanos. Sólo hay que cerciorarse de que los aciertos superan a las equivocaciones.

- Buffet se rodea de un grupo reducido de personas que no tienen miedo a expresar su opinión y contradecirle.

- Hay que aprender de las oportunidades de negocio que se han dejado escapar.

- No hay que tener miedo en volver a utilizar ideas que ya han dado buenos resultados en el pasado y que tienen altas posibilidades de ser un éxito.

- Buffet aconseja rodearse de personas brillantes. Las buenas relaciones transportan a uno hacia lo más alto.

- Buffet piensa que cada uno de nosotros somos una entidad económica, con gran pontencial de ganancias. Con una buena educación, este potencial es casi infinito.

- Endeudarse menos y ahorrar más son las claves para volverse rico y dormir bien por las noches.

Billete Dolar

Warren Buffet explicando algunos de sus secretos a un grupo de estudiantes de MBA en la Universidad de Florida.


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Warren Buffet es apodado “el Oráculo de Omaha” como reconocimiento a sus acertadas decisiones de inversión.

miércoles, 20 de abril de 2011

Arquitectura urbana. Por una ciudad más bella

Hace unos años, en mi edificio en París, varios propietarios andaban muy preocupados porque un vecino había pintado los barrotes de su terraza en rojo oscuro en vez de en color burdeos. La diferencia del tono era casi imperceptible pero podía resultar suficiente para que el ayuntamiento llamara la atención a la comunidad de vecinos.

Además, la limpieza de la fachada siempre se ha hecho religiosamente cada 10 años, como la legislación indica y bajo pena de una multa consecuente.

Históricos programas urbanísticos de calidad combinados con conciencia vecinal y medidas para mantener la ciudad en perfecto estado confieren a la “Ciudad de la Luz” un aspecto siempre impecable.

En Reino Unido y Estados Unidos, en general, los edificios tienen también una imagen limpia y homogénea.

En España, sin embargo, se prefieren los edificios de mala calidad estilo mamotreto tapando, si puede ser, el sol de nuestras bellísimas playas. Las fachadas se tornan grisáceas, las persianas y ventanas de un mismo edificio son variopintas. ¡Y qué suerte aquel que no tiene un vecino que decide cerrar su balcón con materiales improvisados! Los criterios de uniformidad se dejan de lado, la fachada y la calle se afean y el valor de cualquier piso del edificio baja. Y, aun así, a todo esto, nadie dice nada.

Muchos parisinos quizás no hayan comprendido aún que el interior es igual de importante que el exterior pero en España, por respeto al resto de los ciudadanos y visitantes, debemos concienciarnos de que el exterior es igual de importante que el interior.

¡Por la preservación del entorno en uno de los países más bonitos y más diversos del planeta!

Edificio con balcones no uniformes


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La Ley de Costas de España protege, con éxito variable, la ribera del mar convirtiendo las playas en terrenos públicos y prohibiendo la edificación residencial a menos de 100 metros del mar.

martes, 19 de abril de 2011

Famosas y, ¿anoréxicas?

Vivimos en un mundo en el que los países civilizados nos obstinamos por exportar el estigma de la mujer con unos kilitos de más y el culto a la mujer anormalmente delgada. ¡Viva la sociedad de la baja autoestima!

En este contexto, hasta los más críticos, ya no sabemos discernir entre lo que es belleza y lo que es enfermedad física y mental, entre lo que es delgadez natural y lo que es “frikismo”.

Cada vez que veo a estas mujeres, reconocidas como entre las más “bellas”, siempre me hago la misma pregunta: “¿Anoréxica?

- Letizia Ortiz, Princesa de Asturias


Aunque siempre ha sido esbelta, la Princesa, a pesar de algunos años más y embarazos, ha ido adelgazando progresivamente.

Los rumores ya se desataron hace algunos años y la Zarzuela tuvo que desmentir que Letizia padeciera un problema. Pero estas cosas reavivan recuerdos. Hace más de tres décadas, la Casa Real Británica desmintió la enfermedad de Diana de Gales. Ella, tras su divorcio, reconocería públicamente que era incierto.

Todavía en 2010, tras el enlace de Victoria de Suecia, la prensa danesa dijo que los brazos de nuestra Princesa parecían cerillas.

- Victoria Beckham


En 2001 confesó en su libro autobiográfico “Learning to Fly” las prácticas enfermizas de las “Spice Girls” para mantener su peso. Describía su obsesión con su cuerpo y su enfermedad. Según Victoria, con la presión del grupo, comenzó a perder demasiado peso.

Victoria es una de las “musas” que inspiran a las Anas y las Mias, personas que padecen anorexia y bulimia y la promueven en la red. La usan como “thinspiration”, vocablo mezcla de dos palabras en inglés, “thin” (delgado) e “inspiration” (inspiración).

La pija mantiene que actualmente no tiene ningún problema con la comida y nos ha hecho reír con declaraciones como que todo lo que hace es comer saludable para cuidar su piel.

Es grave que, incluso ahora embarazada de muchos meses, se la vea sin un gramo más fuera del contorno abdominal. Esperemos que la pequeña no pague con las consecuencias ligadas a la clara desnutrición de su madre.


- Keira Knightley


Aunque la actriz, cada vez que tiene una oportunidad, se empeña en negar que no tiene problemas, su aspecto da miedo.

Su abuela y su bisabuela ya habrían sufrido anorexia.

- Angelina Jolie


Pasó del esplendor juvenil a la delgadez máxima. Hoy, a pesar de que los medios se empeñan en erigirla como icono de la belleza y la elegancia, la chica es un mero saco de huesos.

Por si quedara alguna duda, la actriz se lo ha tatuado bajo su vientre “Quod me nutrit me detruit” (Lo que me nutre me destruye). A las web pro anorexia les encanta.

- Mary-Kate Olsen


Las especulaciones en torno a la enfermedad de Mary-Kate comenzaron cuando en el año 2004 se presentó a la entrega de su estrella en el “Paseo de la Fama de Hollywood” ostensiblemente más delgada que su gemela. Poco después se confirmó que la actriz padecía anorexia y fue internada en una clínica para tratar su trastorno alimenticio.

Desgraciadamente, las apariciones de la joven con bajo peso siguen siendo habituales.

- Audrey Tautou


La delgadísima actriz ha declarado que su delgadez se debe a su apetito de pajarito, como la protagonista de su película “Ensemble c’est tout”.

El look de Audrey es muy parisino, ciudad que vive con una obsesión constante por la delgadez y donde la forma NO es bella.

Letizia Ortiz, Victoria Beckham, Keira Knightley, Angelina Jolie, Mary Kate Olsen, Audrey Tautou

La lista, lamentablemente, podría ser mucho más larga. Estoy segura de que podréis completarla ojeando la prensa rosa.

Ojalá un día la belleza, sinónimo hoy de hambruna y culpa, se convierta en sinónimo de salud y felicidad.


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“Anorexia” y “Nervosa” es un álbum doble de la banda estadounidense “Showbread”.

lunes, 18 de abril de 2011

Qué ver en tu viaje a Dublín. 10 lugares que debes visitar

La pequeña capital de Irlanda sorprende por la ausencia de edificios altos y por sus grandes parques. Descubrirla andando es, por tanto, muy agradable.

Estos son algunos de los lugares que han de visitarse en Dublín,

1) Bank of Ireland, Trinity College


El antiguo Parlamento de Irlanda alberga desde 1808 el Bank of Ireland. La Cámara de los Comunes desapareció en un incendio en 1794 pero la magnífica Cámara de los Lores quedó intacta y nunca fue modificada por el banco. La lámpara de cristal de Waterfond resalta en esta sala.

Enfrente del Bank of Ireland se halla el Trinity College. La Universidad se emplazó sobre un antiguo monasterio en 1592. Hasta 1873 sólo los protestantes podían acudir al Trinity College. Samuel Beckett, Oscar Wilde y Bram Stocker lo frecuentaban.

A pocos metros del Trinity se encuentra la famosa estatua de Molley Malone, una irlandesa de leyenda.

2) Dublin Writers Museum, Hugh Lane Municipal Gallery of Modern Art


El Dublin Writers Museum es un museo dedicado a los autores irlandeses. El museo se encuentra en una antigua residencia burguesa.

Al lado se ubica la Hugh Lane Gallery. Esta galería alberga desde 1908 la colección del mecenas Sir Hugh Lane. Muchas de las obras son impresionistas.

3) National Museum, National Gallery


El increíble edificio del National Museum acoge desde 1890 una fantástica colección de objetos que relatan la historia de la civilización irlandesa. El conjunto de joyas de oro es uno de los mejores de toda Europa.

A pocos pasos, está el Natonal Gallery. El museo expone numerosas obras de artistas irlandeses de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. También se pueden admirar obras de otros grandes pintores como Caravaggio, Vermeer, Goya o Picasso.

Allí mismo se encuentran el Heraldic Museum, museo dedicado a la heráldica, y el Natural History Museum, dedicado a la historia natural.

4) Saint Stephen’s Green


Es el más conocido de los parques de la época victoriana en Irlanda. Es ideal para dar un paseo tranquilo.

Allí también están la University Church, una insólita iglesia de estilo bizantino, y la Newman House. Se trata de dos mansiones que albergaban la universidad católica en el siglo XIX, contrapunto al Trinity College. James Joyce estudió en este lugar.

5) Number 29


Esta vivienda burguesa, hoy museo, nos permite sumergirnos en la vida cotidiana de la clase media de principios del siglo XIX.

6) Dublin Castle, Chester Beatty Library


Juan sin Tierra construyó el castillo Dublin Castle en 1204 y allí vivieron los virreyes nombrados por Inglaterra hasta 1922. Hoy acoge a los jefes de estado en visita oficial.

El edificio de la Chester Beatty Library, del siglo XVIII, acoge una fantástica colección de manuscritos y obras de arte traídas de Asia, Oriente Medio, Norte de África y Europa por Sir Alfred Chester Beatty.

7) Christ Church Cathedral


La catedral más antigua de Dublín se fundó en 1037 pero el edificio actual es una mezcla de neogótico y neorrománico y data del siglo XIX. Los restos de Strongbow, el conquistador anglonormando se encuentran aquí.

En las inmediaciones de la catedral, se puede visitar la exposición Dvblinia, que recrea el Dublín medieval.

8) Saint Patrick’s Cathedral


Fundada en 1192, esta catedral simboliza a la Irlanda católica aunque hoy es anglicana. Se reconoce desde lejos por su campanario.

La magnífica biblioteca para eruditos del siglo XVIII, Marsh’s Library, está muy cerca.

9) Collins Barracks Museum


Este museo de artes decorativas expone orfebrería, mobiliario de época, vestidos, joyas, instrumentos científicos y objetos insólitos.

10) Phoenix Park


Con sus 700 ha, se trata del mayor parque europeo de Europa.

En el parque encontramos la Torre de Ashton, varios monumentos como el Obelisco de Zellington y el zoo.

Christ Church Cathedral Catedral y The Jameson Distillery Destileria Museo en Dublin
Christ Church Cathedral y The Old Jameson Distillery

El paseo podría continuar por otros lugares emblemáticos de la ciudad como,

- Kilmainham Gaal, una prisión que representa la libertad contra el dominio británico

- Irish Museum of Modern Arts, centro de arte contemporáneo

- Guiness Storehouse, exhibicion sobre la cerveza y su fabricación

- The Old Jameson Distillery, museo en la antigua fábrica de whisky

- Glasnevin, zona residencial donde se encuentra el Jardín Botánico y el Cementerio Nacional

- General Post Office (Correos), último gran edificio público de la ciudad construido en estilo neoclásico

- The Spire, afilado monumento a la luz de 150 m de altura

- James Joyce Centre, casa dedicada al escritor y su obra

- The Casino, Marino, ingenioso edificio de diseño geométrico

- Para salir, se debe pasar por Temple Bar, zona llena de pubs musicales, restaurantes, espectáculos de calle y discotecas.


Bolsa de patatas fritas Momento ChipsMomento Chips

Antiguamente en la parte inferior del Dublin Castle existía un estanque. Su nombre, Black Pool o Dubh Linn, dio nombre a la ciudad.

viernes, 15 de abril de 2011

10 consejos para escribir en inglés con claridad

No es fácil escribir con estilo y claridad en nuestra lengua materna. La cosa se complica cuando se trata de una lengua aprendida, por muy bien que la hablemos.

Esta semana he acabado de leer una pequeña guía sobre cómo escribir en inglés de manera concisa y efectiva. Estos son los 10 puntos que he retenido,

1) No uses la voz pasiva cuando es preferible la activa


The report was sent to Mr Jones by the Audit Office – The Audit Office sent the report to Mr Jones

(El informe fue enviado al Sr Jones por el Tribunal de Cuentas – El Tribunal de Cuentas envió el informe al Sr Jones)

2) No uses un nombre que esconde un verbo


The new office will help in the motivation of staff – The new office will help motivate staff

(La nueva oficina ayudará en la motivación del personal – La nueva oficina ayudará a motivar al personal)

3) No uses nombres innecesarios


My past experience has been useful – My experience has been useful

(Mi experiencia pasada ha sido útil – Mi experiencia ha sido útil)

4) No uses una preposición compleja cuando puedes utilizar una simple


For the purpose of – To, for

(Con el propósito de – Para)

5) No desaproveches palabras al comienzo de las frases


It should be noted that there is a possibility of a further sale – There is a possibility of a further sale

(Es de recalcar que existe la posibilidad de otra venta – Existe la posibilidad de otra venta)

6) No recalques una palabra a menos que debas


A very important obligation – An important obligation

(Una obligación muy importante – Una obligación importante)

7) No uses adjetivos innecesarios


In my personal opinion – In my opinion

(En mi opinión personal – En mi opinión)

8) No uses verbos auxiliares innecesarios


We are employing four lawyers – We employ four lawyers

(Estamos dando trabajo a cuatro abogados – Damos trabajo a cuatro abogados)

9) No olvides el imperativo del verbo


The order should be sent before 4pm – Send the order before 4pm

(El pedido debería enviarse antes de las 16h – Envía el pedido antes de las 16h)

10) Escoge el genitivo sajón sobre la preposición “of”


The answers of the boy – The boy’s answers

(Las respuestas del chico)

Diccionario Grammar Gramatica en ingles

Para deciros la verdad, mucho de estos consejos son trasladables al español. Independientemente del idioma, nuestro objetivo es el mismo, que nuestra escritura resulte correcta, clara, concisa y cercana.



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Momento Chips

La palabra más larga en lengua inglesa, según el Oxford English Dictionary, es pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis (enfermedad pulmonar causada por la inhalación de polvo de sílice).

jueves, 14 de abril de 2011

Otros 5 postres británicos muy famosos

Ayer os hice la lista de postres británicos más famosos. Hoy os presento otros postres que, aunque en algunos casos no se consuman tan a menudo, cuentan con una gran tradición en Reino Unido y son conocidos por todos,

6) Bread and butter pudding (Pudin de pan y mantequilla)


Este simple postre se hace con trozos de pan de molde untados en mantequilla y uvas pasas sobre los que se vierte huevo, leche y nuez moscada. La mezcla se pasa al horno.

Los británicos suelen asociar este pudin con su infancia, con la comida servida en los comedores escolares o de la abuela.

Postre britanico Bread and butter pudding Pudin de pan y mantequilla

7) Lemon meringue (Tarta de limón)


La masa de esta tarta se cubre con una capa de crema de limón y otra de esponjoso merengue.

8) Spotted dick


Se trata de un pudin que contiene pasas. Su nombre significa literalmente pudin (“dick”, contracción de “pudding”) con lunares (“spotted”), los lunares refiriéndose a la pasas.

9) Christmas pudding (Pudin de Navidad)


Se trata de un pudin de color oscuro, muy tradicional de las Navidades. Se elabora con frutas y frutos secos.

El proceso de elaboración es muy largo y se hace días antes de las Navidades. Muchos británicos, sobre todo los jóvenes, suelen comprarlos ya preparados.

10) Rice pudding (Arroz con leche)


El arroz con leche es un postre que se hace cociendo lentamente arroz en leche con azúcar. Se sirve caliente o del tiempo, al gusto.

Sabe muy bien pero sigo prefiriendo nuestra variante asturiana.

Los 5 postres británicos más famosos


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Momento Chips

El “Christmas pudding” se deja a menudo secar dentro de un trapo y colgado de un gancho. El proceso refuerza el sabor.

miércoles, 13 de abril de 2011

Los 5 postres británicos más famosos

En el siglo XVII los europeos comenzaron a explotar plantaciones de azúcar en las islas caribeñas de mayor tamaño. Los precios del azúcar bajaron de manera considerable, especialmente en Reino Unido, que se convirtió en el máximo importador europeo con gran diferencia. En el siglo XVIII todos los estratos de la sociedad británica consumían azúcar, hasta entonces considerado un producto de lujo. Al principio, el azúcar se utilizaba para endulzar el té pero pronto comenzó a emplearse en postres, dulces, bombones y mermeladas. Los británicos se volvían locos por estos nuevos productos. El consumo de azúcar se quintuplicó en el país en menos de medio siglo.

Esta tradición aún continúa hoy y no hay duda que a los británicos les encanta lo dulce.

Hoy he hecho una selección de los postres más conocidos en Reino Unido, aquellos que encontraremos con más frecuencia en las casas o en las cartas de restaurantes,

1) Apple pie (Tarta de manzana)


Ya por el siglo XIV, los británicos amaban las tartas de carne (“meat pies”). En un momento dado, decidieron confeccionar un postre sustituyendo la carne por manzanas. A partir del siglo XVI la receta se diseminó por las colonias inglesas. Hoy día este postre es, de hecho, uno de las más populares de los Estados Unidos.

La receta de la tarta de manzana británica consiste efectivamente en una masa recubierta de manzana, normalmente troceada. La tarta se suele cubrir con masa. Es habitual servirla templada con helado, crema inglesa (“custard”) o nata para montar.

Postre britanico Tarta de manzana con crema inglesa Apple pie with custard

La versión americana es algo diferente. El relleno de manzana suele estar en compota y ser más dulce. Además, siempre añaden mucha canela.

2) Apple crumble


Se trata de un postre hecho de frutas y con una masa horneada de harina, azúcar y mantequilla desmenuzada por encima. El más consumido es el de manzana pero se hacen de diversas frutas. Como la tarta de manzana, se suele servir caliente con helado o natillas.

3) Sticky toffee pudding


Aunque muchos otros se atribuyan su origen, dicen que este postre nació cerca de Aberdeen. Esto explicaría la razón por la que todos los escoceses se vuelven locos por este pudin. Pero parece que incluso es el postre favorito de Kate Middleton, la futura princesa.

La traducción literal ya nos da alguna pista de lo que podemos encontrarnos en el plato: “pudin pegajoso de caramelo”. Este pudin consiste en un bizcocho bastante clásico al que le añadimos dátiles remojados en agua hirviendo. Se sirve caliente cubierto de una salsa de caramelo (“butterscotch sauce”).

Personalmente, en muchas ocasiones, me resulta algo empalagoso pero, ya os digo, hay innumerables adeptos.


Postre britanico Sticky toffee pudding

4) Strawberry cheesecake (Tarta de queso a la fresa)


La base de esta tarta se hace con galletas desmenuzadas y mezcladas con mantequilla. El relleno es una mezcla de leche, azúcar, queso, crema y, a veces, gelatina. La capa superior suele ser de fruta y el sabor más popular es el de fresa. Pero hay combinaciones como chocolate o moca. Según la variante de la receta, la tarta se cuece o no. Se sirve fría.

La receta ha cruzado el Océano Atlántico y es una de las más famosas de Estados Unidos.

La tarta de queso británica no tiene nada que ver con la española. Mi chico siempre me dice que la nuestra es como un trozo de queso puesto en un plato. La versión británica resulta efectivamente mucho más ligera y mucho más dulce. A mí me encanta.

5) Trifle


Es un postre en capas. Sus ingredientes principales son fruta, muchas veces gelificada, o bizcocho en las capas de abajo y crema inglesa (“custard”) y nata en las capas superiores.


Aunque no lo haya incluido en mi lista, merece la pena mencionar el Banoffee pie. Se trata de un postre a base de plátano, crema y caramelo hecho a partir de leche condensada, preparación que se coloca sobre una base de galletas desmenuzadas mezcladas con mantequilla. El nombre de este postre es una combinación de palabras, “banana” (plátano) + “toffee” (caramelo), sus ingredientes principales.


Completad la lista aquí: Otros 5 postres británicos muy famosos


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Momento Chips

Se cree que el “crumble” nació durante el racionamiento en la Segunda Guerra Mundial. Las bases de las tartas requerían una cantidad más importante de harina, azúcar y mantequilla.

martes, 12 de abril de 2011

Moleskine, una libreta legendaria

Me gusta escribir y buena prueba de ello es este blog. Las ideas fluyen, en cualquier momento, en cualquier lugar, y se hace necesario anotarlas sobre la marcha. Aunque la tecnología nos propone hoy alternativas muy efectivas, yo prefiero seguir utilizando una libretita. Mi favorita es sin duda la legendaria “Moleskine”.

Dice la leyenda (o el Marketing) que Picasso y Hemingway las utilizaban. No sé si es verdad o no. Lo que sí puedo decir es que esta libreta resulta muy práctica. Incluye un marcador de páginas, una goma elástica que la mantiene siempre cerrada y un bolsillo interior. Tanto las tapas como las hojas, son de gran calidad.

La marca ha creado múltiples variaciones de este clásico dependiendo de las necesidades de cada uno (dibujar, crear, organizar, recordar…) pero yo sigo siendo fiel a su primer modelo.

Libreta Moleskine Cuaderno abierto

Libreta Moleskine Tapas del cuaderno



Bolsa de patatas Momento Chips
Momento Chips

El “moleskin” (piel de topo en inglés) es un tejido de algodón muy suave. Aunque no sea el tejido empleado verdaderamente, los cuadernos “Moleskine” toman el nombre de él.

lunes, 11 de abril de 2011

15 fáciles consejos para sacar mejores fotos

El ángulo, la distancia y la posición con respecto a los elementos de la escena pueden diferenciar una imagen bien compuesta de una mediocre. Tras aprender unas cuantas técnicas y trucos, la composición es algo que automatizaremos.

He aquí 15 consejos prácticos que pueden resultar de gran utilidad a la hora de componer una foto,

1) La ley del horizonte


Nuestra imagen se dividirá en tres zonas. Colocaremos el tema destacado en dos de ellas y el secundario, en la restante. Funciona perfectamente para paisajes pero puede usarse en todo tipo de fotografías.

2) La ley de la mirada


Nuestra fotografía debe tener más espacio libre (aire) en su parte frontal que en la trasera. La foto de una persona que mira resultará de mayor interés si dejamos más campo delante.

3) La regla de los tercios


Una regla básica de composición consiste en dividir la imagen en tercios tanto horizontalmente como verticalmente (como un tablero de “tres en raya”) y colocar el tema principal de nuestra fotografía en la intersección de estos puntos. Para conseguir una fotografía interesante no es siempre aconsejable colocar el tema principal en el centro de la imagen.

4) Enmarcar el tema


La técnica consiste en utilizar elementos del primer plano para resaltar el tema de la foto. Para hacerlo, es habitual utilizar elementos arquitectónicos (puerta, ventana, arco…) pero podemos utilizar multitud de otros elementos. Es importante recordar que los elementos que enmarcan no deben eclipsar al tema.

5) Acercarse al tema


Las imágenes más interesantes son frecuentemente aquellas que nos muestran pequeños detalles. Nos podemos acercar físicamente pero también es posible acercarse utilizando el zoom.

6) Eliminar objetos no deseados


Antes de hacer una foto, es importante fijarse en el fondo para identificar aquellos elementos que puedan distraer nuestra vista. Muchas veces es fácil eliminarlos acercándose o buscando ángulos diferentes.

7) Buscar ángulos inesperados


El mejor ángulo de una foto no es siempre a la altura de nuestra vista y en frente del tema fotografiado. Las tomas en picado (desde una posición más alta), en contrapicado (desde una posición más baja) o inclinadas pueden proporcionar fuerza y significado a nuestra imagen.

8) Crear un equilibrio


Para que el equilibrio exista, debemos colocar los elementos de forma armoniosa. Una combinación armoniosa de colores y luz también nos pueden ayudar a conseguir un buen equilibrio.

9) Transmitir una perspectiva


Un elemento en perspectiva puede ayudarnos a la hora de transmitir a través de nuestra foto.

10) Usar diagonales


Para añadir vida a la imagen, podemos componer la escena de modo que el espectador tenga que mover sus ojos de un extremo de la fotografía al otro, en diagonal.

11) Utilizar las líneas


Las líneas nos producen sensaciones y hemos de aprender a utilizarlas. Una línea vertical transmitirá rigidez y una horizontal, calma. Una línea curva, por su parte, creará una sensación de movimiento.

12) Utilizar la simetría


Un plano simétrico nos da la impresión de orden. La simetría puede conseguirse a través de objetos análogos, no forzosamente idénticos.

13) Hacer uso del ritmo


El ritmo se genera repitiendo varias veces el mismo elemento en nuestra escena. Si introducimos un elemento discordante, éste destacará con respecto al resto.

14) Ordenar la composición


Solemos ver las fotos como leemos un libro. Por ejemplo, si vemos un coche llegando desde la derecha asumiremos que está de regreso.

15) Usar los colores adecuadamente


Los colores deben tenerse muy en cuenta a la hora de componer. Podemos servirnos de composiciones armónicas o sacar partido a los contrastes.

El significado de los colores también juega un papel importante. Así, por ejemplo, el naranja es un color que simboliza el entusiasmo, lo positivo. El significado de los colores es asociativo y dependerá del contexto de utilización.

Gargolas de Notre Dame y vista de Paris
Esta foto cumple mucha de las reglas de la composición fotográfica: ley del horizonde, de la mirada, de los tercios…

Estas reglas nos ayudarán a lograr una buena composición pero hemos de recordar que no son determinantes. Para cada una de estas reglas, sin duda nos encontraremos con una increíble fotografía que se la saltará.



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Momento Chips

El francés Joseph Nicéphore Niépce ha pasado a los anales de la historia como el autor de la primera fotografía permanente conocida allá por 1825.

viernes, 8 de abril de 2011

Interpretación de análisis de sangre. Bioquímica

Análisis químico


Glucosa

Azúcar en sangre.
Valores Normales (70-110)mg/dl

Aumenta con la diabetes, intolerancia a la glucosa, algunos medicamentos como los corticoides.
Disminuye por ayuno prolongado, exceso de medicación para la diabetes.

Creatinina

Proteína derivada del músculo que se elimina a través de la orina (función de los riñones)
VN (0,6-1,2)

Aumenta cuando el riñón funciona mal; si la persona es muy musculosa, será alto.
Disminuye en individuos desnutridos, con poca masa muscular (frecuentemente, en ancianos)

Urea

Valora la función renal, grado de hidratación y masa muscular.
VN (10-40)mg/dl

Aumenta y disminuye en los casos de la creatinina.

Acido úrico

Producto final del metabolismo de algunos aminoácidos que componen las proteínas.
VN (3,4-7)mg/dl

Aumenta con una dieta rica en proteínas, recambio celular rápido (tumores), tras ejercicio extenuante.
Puede dar lugar a la gota.

Colesterol

Grasas.
VN (0-200)mg
Total : LDL + HDL
     - HDL o malo: VN (<135)
     - LDL o bueno: VN (>35)

Triglicéridos

Tipo de grasas.
VN (0-150)mg/dl

Bilirrubina

Pigmento que se almacena en la vesícula y se elimina por la bilis al tubo digestivo (función vía biliar y del hígado).
VN (0,2-1)mg/dl

Aumenta con la hepatitis, piedras en la vesícula, destrucción de glóbulos rojos.

Transaminasas

Enzimas que están dentro de las células hepáticas (función del hígado).
GOT (0-37)u/l
GPT (0-41)u/l
GGT (11-50)u/l

La inflamación del hígado produce una destrucción de las células hepáticas y estas enzimas salen a la sangre (hepatitis, hígado graso en personas obesas, consumo de alcohol, quistes y tumores…)

Fosfatasa alcalina

Enzima presente en el hígado, el hueso, el intestino.
VN (40-129)u/l

Aumenta con una obstrucción de la vía biliar (con aumento GGT), enfermedades del hueso, crecimiento óseo, fractura ósea, raquitismo (déficit vitamina D), consumo de algunos medicamentos como los anticonceptivos.
Disminuye con desnutrición.

Ferritina

Depósitos de hierro.
VN Hombre(12-300)mg/ml Mujer(10-150)mg/ml

Si disminuye, síntomas en la hemoglobina.

Transferrina

Proteína fijadora del hierro circulante.
VN H(215-360)mg/dl M(245-370)mg/dl

Sideremia

Medición del nivel de hierro en sangre.
VN H(60-160)mg/dl M(40-140)mg/dl

Analisis de sangre

1a parte: Interpretación de análisis de sangre. Células



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Momento Chips

El colesterol es fabricado en el hígado y se distribuye por todo el cuerpo a través del flujo sanguíneo.

jueves, 7 de abril de 2011

Interpretación de análisis de sangre. Células

En este Día Mundial de la Salud es necesario recordar que la mejor solución para luchar contra la enfermedad es la prevención. La prevención pasa por un chequeo general una vez al año, aun cuando nos sintamos perfectamente.

En el chequeo general se controlarán peso, estatura, tensión, visión y audición. Se realizarán análisis de sangre y orina y se revisarán los huesos y el corazón. Si se es mujer, también se deberá visitar al ginecólogo.

El gran problema de los análisis de sangre es que cuando recibimos los resultados, salvo tener conocimientos sanitarios, no solemos comprender nada. Por eso, he decidido hacer una pequeña guía de ayuda,

Análisis de las células


Glóbulos blancos o leucocitos

Policías de nuestro cuerpo.
Valores Normales (3500-11000)/mmc

     - Neutrófilos
     Atacan a las sustancias extrañas.
     VN (2500-7500)/mmc

     - Linfocitos
     Aumentan con infecciones por virus, tumores.
     VN (1000-4500)/mmc

     - Monocitos
     Aumentan con infecciones por parásitos, tumores.
     VN (200-800)/mmc

Disminuyen cuando la médula ósea no puede producir células, con infecciones graves, con algunos medicamentos.

Glóbulos rojos o hematíes

Transportan el oxígeno.
VN (4,3M-5,9M)/mmc

Aumentan por tabaquismo, insuficiencia respiratoria, vivir en zonas elevadas.
Disminuyen por anemia (falta de hierro, vitamina B12 o acido fólico).

Hemoglobina

Proteína dentro de los glóbulos rojos donde está el oxígeno (cuánto oxígeno hay).
VN (12,5-17)g/dl

Los glóbulos rojos y la hemoglobina son valores normalmente proporcionales. En otro caso, existe talasemia.

Valor corpuscular medio

Tamaño de los glóbulos rojos.
VN (80-95)fl

Aumenta por déficit de vitamina B12 ó ácido fólico, problemas de hígado, consumo elevado de alcohol.
Disminuye por déficit de hierro, talasemia.

Hemoglobina corpuscular media

Cantidad de hemoglobina en cada glóbulo rojo (nos indica lo rojos que son los glóbulos rojos)
VN (27-32)pg

Aumenta y disminuye por las mismas razones que el valor corpuscular medio.

Velocidad de sedimentación

Tendencia de los glóbulos rojos a unirse.
VN (<20)mm

Plaquetas

Cierran heridas.
VN (130 000-450 000)mml

Aumentan por heridas, patologías de la sangre.
Disminuyen por infecciones muy graves.

Analisis de sangre Globulos rojos Globulos blancos Erase una vez la vida

2a parte: Interpretación de análisis de sangre. Bioquímica



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Momento Chips

La hemoglobina es el pigmento que le da a la sangre su color rojo característico.

miércoles, 6 de abril de 2011

Yogur con yogurtera. Consejos prácticos

Ahora que ya sabemos hacer el yogur con nuestra yogurtera, es conveniente comprender el proceso. Eso nos permitirá crear todas las variantes inimaginables sin riesgo de error.

Estos son mis consejos,

Ingredientes


- Si se utiliza leche fresca debe ser hervida y filtrada. Es, por tanto, mucho más práctico utilizar leche esterilizada, pasteurizada o UHT.

- Aparte de la leche de vaca, se puede utilizar leche de cabra, oveja o soja aunque los resultados pueden variar. Otras leches vegetales como la leche de arroz o avena no permiten la fabricación de yogures.

- En el momento de la mezcla de ingredientes, la leche debe estar a temperatura ambiente o recién sacada del frigorífico. Si la leche ha sido hervida, ha de dejarse enfriar. Las bacterias lácticas mueren por encima de los 47ºC

- Se pueden utilizar varios tipos de fermento,

Un yogur natural del comercio, cerciorándose de que los ingredientes incluyen fermentos lácticos. Algunos preparados del comercio son en realidad postres lácteos y no yogures. Tampoco se debe usar yogur líquido o yogures con frutas.

Un yogur guardado de una fabricación anterior, teniendo en cuenta que este método no se debe utilizar más de 10 veces consecutivas para que el resultado siga siendo óptimo.

Un fermento liofilizado, siguiendo las indicaciones del fabricante. En este caso, la preparación del yogur necesitará de 2 horas suplementarias

- Si se va a usar fruta en la preparación, es mejor añadirla una vez hechos los yogures. Las bacterias y ácidos de la fruta pueden interaccionar de tal manera que la fermentación de la leche no se produzca correctamente. Otra técnica alternativa simple sería utilizar una cucharadita de mermelada o compota en la parte baja del preparado pero siempre evitando algunos sabores como la naranja o el limón, que cuajarán la leche.

Yogurtera


- La yogurtera no debe moverse ni pararse cuando está en funcionamiento. Por lo tanto, no es conveniente colocarla en un lugar sometido a vibraciones.

- Los tarros no deben permanecer en la yogurtera ni demasiado tiempo (el yogur será demasiado ácido) ni demasiado poco (demasiado líquido).

- La yogurtera es una máquina muy sencilla. Simplemente mantiene nuestro preparado a una temperatura constante, 40-45°C, lo que permite que las bacterias del yogur se multipliquen. Por eso, no merece la pena invertir grandes sumas de dinero en ella. Una antigua yogurtera o una de las más baratitas funcionará perfectamente. El simple hecho de tener una parada automática puede doblar o triplicar el precio del aparato.

- Si se va a comprar una nueva yogurtera, es conveniente fijarse en los tarros. Mis favoritos, por su durabilidad, son los de cristal con cierre de rosca.

- También se pueden hacer yogures utilizando un horno o una olla a presión. Personalmente, visto el bajo precio y la practicidad de la yogurtera, prefiero este método.

Conservación


- En su tarrito y con su tapa, el yogur se conserva perfectamente durante 8-10 días en el frigorífico, a una temperatura de 1-4°C.

Yogur en yogurtera
Los beneficios del yogur - Yogur de vainilla con yogurtera



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Momento Chips

La historia de “Danone”, multinacional francesa especializada en los productos lácteos, se inició en 1919 en Barcelona donde Isaac Carasso, un industrial español de origen judío, comienza a elaborar yogur, producto que había conocido en sus viajes a Bulgaria.

martes, 5 de abril de 2011

Yogur de vainilla con yogurtera

Nos obstinamos en comprar yogur en el supermercado cuando no hay nada más fácil que hacerlo en casa, con la ayuda de una yogurtera.

Esta es una de mis recetas caseras favoritas,

Receta: Yogur de vainilla con yogurtera


Para 7 yogures - Tiempo de preparación: 10 minutos + 8-12 horas
Ingredientes: 1 litro de leche entera o semidesnatada, 1 yogur natural, 4 cucharadas de leche en polvo, 4 cucharadas de azúcar, 2 cucharaditas de esencia de vainilla

Mezclamos la totalidad de nuestros ingredientes. Para hacerlo, podemos utilizar una varilla de cocina o una batidora.

Echamos el preparado en los tarros.

Colocamos los tarros en la yogurtera sin cerrarlos.

Ponemos la tapa a la yogurtera.

Encendemos la yogurtera y dejamos fermentar entre 8 y 12 horas, según la consistencia y acidez deseada, sin mover.

Tras este tiempo, retiramos la tapa de la yogurtera, teniendo cuidado de que el agua condensada que se ha formado en la misma no caiga sobre nuestro recién hecho yogur.

Colocaremos las tapitas a los tarros y meteremos los yogures en el frigorífico durante un mínimo de 2-3 horas antes de consumirlos.

Yogur en yogurtera

Para crear un yogur natural, se puede utilizar la misma receta eliminando el azúcar y la vainilla.

Para crear una versión ligera de este yogur de vainilla, se puede remplazar el azúcar por edulcorante líquido (ciclamato o sacarina) y la leche entera por desnatada. Para no perder la firmeza del yogur por el cambio de leche, es aconsejable añadir más leche en polvo o un poco de agar agar.

Para obtener mejores resultados, podemos utilizar 2 cucharaditas de vainilla en polvo (mi favorita) o una vaina de vainilla. Si optamos por la vaina, tendremos que abrirla y extraer las semillitas. En cualquier caso, incorporaremos a la leche bien caliente. La leche deberá enfriar antes de continuar con el resto del proceso.

Hacer nuestros propios yogures nos permite,

- Saber exactamente los ingredientes que consumimos

- Crear sabores y mezclas propias que no existen en el comercio

- Disminuir nuestros residuos plásticos ya que estaremos utilizando tarros reutilizables

Los beneficios del yogur - Yogur con yogurtera. Consejos prácticos



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Momento Chips

La palabra yogur proviene del término turco “yogourt” que a su vez deriva del verbo turco espesar, en referencia al método de preparación del yogur.

lunes, 4 de abril de 2011

Los saludables beneficios del yogur

El yogur es el resultado de la fermentación de la leche por la acción de unas bacterias, “Lactobacillus bulgaricus” y “Streptococcus thermophilus”. Estas bacterias sintetizan la lactosa, azúcar de la leche, desechándola en forma de ácido láctico. Este ácido láctico es el causante de que la leche coagule, dándole asimismo su sabor ácido característico.

Los intolerantes a la lactosa pueden en muchos casos consumir yogur ya que contiene mucha menos lactosa que la leche y sus proteínas y grasas facilitan su digestión. El yogur contiene además mayor cantidad de calcio que la leche, ya que su absorción aumenta por su pH ácido. También es fuente de muchos otros nutrientes como las vitaminas A, importante para crecimiento y vista, D, fundamental en la absorción del calcio y B12, necesaria para liberar la energía de los alimentos y mantener sano el sistema nervioso.

El yogur es un alimento probiótico, es decir que contiene microorganismos vivos que interaccionan con las bacterias de nuestra flora intestinal. El yogur ofrece así muchos beneficios para nuestra salud pues equilibra la flora bacteriana intestinal, protege frente a las infecciones gastrointestinales, disminuye la incidencia de diarrea, favorece la recuperación de la flora tras un tratamiento antibiótico, potencia la respuesta inmunológica y refuerza las defensas.

El yogur no es mágico y no nos hará bajar peso pero sí puede ayudar a regularlo. Por su alto contenido proteico, se convierte en uno de los aceleradores del metabolismo. Estas proteínas combinadas con los carbohidratos mantienen nuestro organismo en buena salud. Por su parte, algunos estudios parecen haber demostrado que un incremento en la ingesta de calcio se traduce en una reducción de grasa corporal, pues interferiría directamente en la forma de absorber las grasas, favoreciendo con ello la pérdida de peso.

Y, lo más importante, el yogur es un alimento delicioso y fácil de consumir.

El yogur se puede comprar preparado en todos los comercios pero hacerlo en casa no tiene misterio. En Reino Unido, por ejemplo, no es siempre fácil encontrar yogures saludables, poco grasos y sin azúcar. Hacer su propio yogur casero es la solución perfecta cuando queremos saber exactamente lo que estamos consumiendo.

Yogur natural

Pack de yogures de frutas
Yogur de vainilla con yogurtera - Yogur con yogurtera. Consejos prácticos



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Momento Chips

El bacteriólogo y Premio Nobel de Medicina, Elie Metchnikoff, creía que la longevidad de los centenarios caucasianos era atribuible a su importante consumo de yogur.